• 1573 : Licorne du Prêtre Jean (Egypte)

    1573 : Licorne du Prêtre Jean (Egypte)

    Ambroise Paré rapporte : « Louys Paradis, Chirurgien natif de Vitry en Partois, à present demerant en ceste ville de Paris, avoit long temps voyagé, le priay me dire s'il n'avoit point veu de Licornes. Il me dit qu'il en avoit veu une en Alexandrie d'Egypte […] que le Prestre-Iean envoyoit au grand Seigneur, de grandeur d'un grand levrier d'attache, non si gresle par le corps. Son poil estoit de couleur de Castor, fort lisse, le col gresle, petites oreilles, une corne entre les deux oreilles fort lissée, de couleur obscure, bazanée, de longueur d'un pied de Roy seulement, la teste courte & seiche, le muffle rond, quasi semblable à celuy d'un veau, les yeux assez grands, ayant un regard fort farouche, les jambes seiches, les pieds fendus comme une biche, la queuë ronde & courte comme celle d'un cerf. Elle estoit toute d'une mesme couleur, sors un pied de devant, qui estoit de couleur jaune. Son manger estoit de lentilles, pois, feves, mais principalement de cannes de succre. Ce fut au mois d'Avril mil cinq cens soixante & treize. » [Ambroise Paré, 1840]

    La version de 1684 est plus courte est indique que la licorne est grande comme un cheval et de couleur bai sombre, crins et corne noirs ou clairs suivant la région. Elle vit dans les bois et bocages. Le poulain est très sensible et meurt rapidement sans sa mère. [Henri Justel et al., 1684]

    1573 : Licorne du Prêtre Jean (Egypte)

    Le lien entre la licorne et l'Egypte, provient du commerce de la corne de rhinocéros effectué par les Chinois le long de la route des épices et de la soie. En effet les premiers commerces entre la Chine et l'Afrique datent de la reine Hatshepsout d'Egypte (vers 1500 avant JC) l'un des plus importants produits importés par l'Egypte étant la cannelle. Pendant des siècles l'origine réelle de la cannelle est restée un mystère et les marchands Arabes prétendaient qu'elle venait d'Afrique.

    Le long de la route de la cannelle, puis de la soie se répandent les légendes de la zhi et du rhinocéros, en passant par l'Afrique et l'Inde, ce qui peut expliquer pourquoi les Européens pensèrent que la licorne était originaire de ces endroits : en effet si la licorne vient du même pays que la cannelle, et que la cannelle vient d'Ethiopie, la licorne doit forcément elle aussi venir d'Ethiopie. C'est également dans ces lieux que le Prêtre Jean prétendait vivre - entouré de licornes. Mais en ces lieux aussi on dit que la licorne vient d'un pays lointain, de montagnes interdites, d'un lieu de féérie : la Montagne de la Lune.

     

    Il s'agissait peut-être d'un spécimen de Gazella cuvieri. Ou toute autre espèce du taxon des antilopes naines.


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