• Origines du mot « licorne »

    Origines du mot « licorne »

    Le nom de « licorne » vient du latin « unicornus ». Le U initial est tombé, comme pour le mot du bas-empire grec « apothèkè » devenu « boutique ». Le N s'est changé en L comme dans « orphanus » qui a fait « orphelin ». [La Gazette des Beaux-Arts, 1857]

    Dans les dialectes italiens la licorne est parfois nommée leocorno, c'est-à-dire lioncorne. Alicorne est quant à lui un mot qu'on retrouve en espagnol, et c'est un dérivé entre autres de l'Arabe, car dans cette langue l'article défini est « al » : alicorne se lit donc « al licorne ». [Odell Shepard, 1930]

    D'autres étymologies supposent que « licorne » est une déformation basée sur la dénomination de la corne de licorne en italien / espagnol (corno) (« li corno » en italien veut dire « la corne ») [Odell Shepard, 1930] avec un mélange de préfixes laudatifs arabes et un article accolé au nom. « Corno » serait devenu « icorno » puis « un icorno » et enfin en un mot, « unicorno ». Plus tard, « unicorne » est devenu « une icorne » puis « l'icorne » et enfin, en un seul mot, « licorne ».  


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